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单亲家庭如何养育出心理健康的孩子?

时间:2012-07-18 18:12 来源:中国职业经理人心理(培训)学院 作者: 点击:

许多人仍然认为,唯一可以运转良好的家庭是那些父母在二十多岁时结婚和怀孕并将婚姻关系保持到死亡的家庭,因为孩子可以从同一对父母那儿获得所有的照料。其他所有的形式(单亲家庭、混合家庭、没有血缘关系的扩展家庭和其他非传统的家庭)在许多人的眼里仍

 

    许多人仍然认为,唯一可以运转良好的家庭是那些父母在二十多岁时结婚和怀孕并将婚姻关系保持到死亡的家庭,因为孩子可以从同一对父母那儿获得所有的照料。其他所有的形式(单亲家庭、混合家庭、没有血缘关系的扩展家庭和其他非传统的家庭)在许多人的眼里仍然是“次等”的。
    然而,我相信,任何家庭形式都可以运转良好。我所说的运转良好是指孩子成长为非常完整的人,照顾他们的成人也过着有价值的生活。在任何家庭形式中,关系的质量很大程度上决定着家庭是否能运转良好。
    单亲家庭中主要的担忧是如何照顾那些正在成长的孩子。所以了解孩子和他们的成长过程对单亲父母是有帮助的。孩子就是一个需要别人帮助才能够成熟的新生命,这种成熟包括许多方面的需要:
    孩子有身体发展的需要。孩子需要别人适当的身体照料才能够成长得健康强壮;孩子也需要获得关于如何照料自己身体方面的知识。
    孩子的智力发展需要心理上的激发。通过正规和非正规的教育开启心智,并且使它变得丰富而深刻。
    孩子有情感发展的需要。情感发展需要孩子学习如何认识、引导和使用情感,以便拥有健康和丰富的自我。
    孩子有社会化方面发展的需要。社会经验的积累需要孩子学习如何丰富自己与他人的生活,如何与不同性别的人建立有意义的关系以及如何与他人合作。
    孩子有感觉方面发展的需要。感觉的发展需要孩子学习如何使用自己的感官去体验生命的多样性:包括歌曲、舞蹈、香味、颜色和世界的质感等。
    孩子有精神方面发展的需要。需要孩子们体验他(她)自己的生命力,了解到我们所有人都与一种普遍的生命力相联结。
    父母需要帮助孩子发展和整合上述的每个方面,这样孩子才可以在这个逐渐成熟的过程中,成长为一个完整的、具有高度自尊的个体。同时,还需要帮助孩子去发展寻求和依靠自己内在智慧的能力。
    孩子也需要成长,学会用爱和接纳的态度来看待自己的性别,并用平等的态度对待异性。孩子会反映父母的价值观,那些尊重自己和异性的父母会帮助孩子学会尊重自己和异性。
    为了做到这一点,单亲家庭的家长需要首先拥有这种价值观。然后,家长要寻找机会去和不同性别的朋友交往,并且鼓励自己的孩子也去这样做。没有比示范更好的教育了。
每个孩子在内心深处都知道父母对同性和异性是如何感受的。出于对父母的忠诚,孩子常常认为父母的价值观就是他(她)自己的价值观。
    没有男人真正了解做一个女孩或女人可能有的感受;也没有女人真正了解做一个男孩或男人可能有的感受。成长中的男孩需要有可信赖的成年男性和女性指导,成长中的女孩也一样。负责照顾家庭的成人需要有意识地寻找和鼓励孩子的生活中出现这样的指导者。家庭中的成员都可以做这样的指导者,如:祖父母、伯父或伯母、年长的同辈、亲密朋友、另一个家长等等。如果你的家庭没有这样的指导者,你也可以在别处寻求,例如男孩和女孩俱乐部、教堂以及孩子学校的好老师。重要的是承认孩子对可信赖成年伙伴的需要,然后确保他们与这样的人进行交往。
    孩子在父母一方离开时的年龄与上述的情境会有关系。从孩子的角度来说,过去一直存在并将持续存在父母亲两个人,即使一个已经离去或死亡。如果父母其中一方在现实中不存在,他们将存在于孩子的幻想中。这就是孩子内在生活的一部分。
    正如我在“合作养育”部分所解释的,重要的是,如果可能的话,让孩子与离开的父母有接触,那么,孩子就可以形成关于父母的真实而不是幻想的画面。如果孩子没有机会和离开的父(母)接触,那么负责照料的一方需要尽可能真实地向孩子介绍离开的另一方。
    在现实的家庭生活氛围中,有时孩子的幻想会受到压抑。当他们不能释放和处理对父母离开的悲伤或愤怒时,就很可能出现压抑。因为在任何梦想破灭时,总是有悲伤和失望。允许自己和孩子们表达悲伤有助于确保家庭不会出现压抑。
    在离婚的情况下,我认为孩子能与父母双方同等地接触是极其重要的。这样做有很多理由,其中一个重要的理由是要寻找尽可能多的资源养育成长中的孩子,而另外一方是很重要的资源。
    对父母双方来说,给予孩子们接触另一方父母的自由常常很困难。特别是当父母最初的梦想破灭而变得非常不愉快时,或者在分离的过程中存在过多的指责时。然而,及时给予孩子这样的自由非常重要。
    多年来,我们的社会和法庭通常在离婚的家庭中营造敌对的情境,这样的结果会造成父母一方是“错误的”,另一方是“正确的”。孩子传统上由“正确的”一方养育(通常是母亲),“错误”的一方(通常是父亲)只有有限的探访权利。现在,越来越多的人意识到,当夫妻离婚时,父母不应该和孩子彻底分开。他们看到,离婚对孩子最大的破坏性影响之一,是父母一方在现实中的丧失。现在,人们认识到,孩子既需要一个活生生的妈妈,也需要一个活生生的爸爸。
离婚的夫妻可以采用有益的方式一起合作,以便孩子顺利地成长。在夫妻双方“已经清理”了他们彼此梦想破灭的“甲板”,并放下指责和内疚感后,他们才最有可能顺利合作。
    另外,对孩子来说让他们拥有父母们真实的画面非常重要。当孩子与每个父母都有同等的接触时,才有可能做到,而父母和孩子都可以从中受益。我的经验是,当离婚的夫妻决定他们必须为孩子的利益找到继续在一起合作的方式时,他们常常发现在他们自己中间存在着他们从来没有意识到的部分。许多离婚的夫妻告诉我,通过为孩子的利益一起合作,他们已经成为了更好的朋友。
    不管父母一方是由于什么原因而丧失,重要的是,所有的家庭成员,包括孩子和成人,都可以自由地为这种丧失表示哀伤。哀伤包括允许你自己完全地体验丧失、体验对丧失的感受和由它带来的痛苦。通过顺利地经历这个脆弱和痛苦的阶段,你可以迎接将要发生的新的可能性。
    面对丧失时,人们可能形成两种解释:一是“我很可怜”(指责自己);二是“都是他(她)的错”(指责别人)。指责自己是一种“我什么都不是”的观点,并且形成内疚感;指责他人则与指责自己的方向相反。两种观点都会阻碍你重新建设新生活,对你的孩子都有负面的影响。
    这里举一个关于上述应对方式如何影响孩子的例子。一个单亲家庭的母亲如果责备自己或她的前夫,她的孩子们在外在和内在都将从妈妈那里学习到这些应对方式;反过来,这些也将会反映在他们的行为和态度上。
    例如,女儿可能形成这样的观点:“永远都不要相信男人”或“你必须取悦男人,做男人想要你做的事情”。这些教诲会在女儿头脑中萦绕,并且让女儿对自我或对男人形成消极的观点。
    儿子可能形成“不要像父亲那样”的观念。由于儿子是男孩,他可能认为男人是不好的。而更为有害的行为是妈妈和儿子过度纠缠,以致儿子与其他的女性在一起会感到不舒服。
    这是极端的情况,然而,现实中的确有很多这样的例子。
    如果单亲家长是父亲,他也可能掉入同样的陷阱——责备自己或前妻。他的儿子和女儿可能会出现同样的问题。当他主要以指责的方式来对待配偶的离开时,孩子们也学会如此,出现很多种类似的方式。
    我认为单亲父母为自己建立一个支持性的团体是很有帮助的,尤其团体中有其他单亲家长会更有帮助,这有助于让你意识到其他人也需要独自管理单亲家庭,这些人可以和你分享他们经历的痛苦和快乐,他们的成功和失败,并提供切实可行的建议。
同样重要的是拥有朋友,有生活情趣,和其他人一起做你特别喜爱的事情。如果你每天做的只是工作和家务,那么生活就会变得很黯淡。当然,这也会体现在你的孩子身上。你需要为自己留出时间和保持激情,以追求爱好并拥有来自他人的友情。
    你的心理健康状况和生活前景与你对生活的满意度有很大的关系,记住这些也会对你有所帮助。支持性的朋友、家务以外的爱好、拥有自己的时间都有助于你维持积极的态度、健康的生活观和高自尊感。
    对单亲父母的巨大挑战之一是建立满意的生活。对生活不满意的父母会为孩子带来更多的困难。下面给你一些可以帮助单亲家庭运转良好的忠告。
    首先,允许你自己和孩子在夫妻一方离去时经历哀伤的阶段,不管这种离去是因为配偶死亡、远离或离婚。
    第二,一个家庭变成单亲家庭的事实和对此的感受是两件不同的事情。对一个健康的单亲家庭,我建议孩子应该从所有相关的人那里了解真相,而不只是父母一方。孩子需要像成人一样完全了解真相,如果可能,在事情发生时就告诉他们真相也是有帮助的。如果当时无法告知,那么也应该让孩子尽可能快地了解真相。孩子从来不会因为年龄太小或太大而不能被告知事实。
    孩子对所发生事情的情绪感受甚至可能会超过父母。如果没有告诉孩子们事实,他们就会形成自己的想法,他们经常会损害自我价值。例如,如果父母离婚,他们可能指责自己,认为是自己的错。另外也可能导致孩子常常把事情隐藏在心中,从而造成不必要的苦恼、罪恶感和情感上的痛苦。
    第三,要注意不要用你的孩子去反对另一方或者用另一方去反对你的孩子。如果发生这样的事,就会对家庭关系产生损害。这样的沟通方式会让孩子不能表达发生的事情,他(她)就不得不把这些事隐藏在内心,从而带来很多麻烦。
    第四,满足孩子的某些需要是不能延迟的。父母一方由于死亡、离婚或其他原因离开后,生活还必须进行下去,必须有食物和居住的地方,必须支付账单,必须重新安排和考虑生活。在难于做出计划和决定时,仍需要做出计划和决策。
    找一个朋友或支持性的团体给你提供建议、信息和友情,这对你可能是有帮助的。在一些大学、基督教青年会和当地的机构可能有特定的咨询中心,它们可以帮助人们在外界发生变化时做决策。如果你觉得这些地方适合你,就去那里寻求帮助。
如果单亲家庭的家长对这些变化能熟练应对,同时家庭成员能学会一起很好地合作,那么所有这些事情的处理当然都会更容易一些。如果不是这样,就需要寻找资源帮助你应对这些事情。
    第五,建议你和孩子培养强烈的幽默感。幽默可以治疗很多问题,在你生活困难的日子里它是很有价值的。
    第六,如果可能,你可以和孩子建立一个相互学习和教育的情境。孩子们所拥有的巨大资源常常令我印象深刻,他们可以提供给父母大量的东西,这对单亲家庭特别有帮助。如果你完全被“父母对孩子就是无所不能,无所不知”这样的观念束缚,你就没有机会寻找和挖掘孩子的资源。
    第七,另一件你要意识到的事情是孩子需要引导。你必须记住,是引导而不是监督。家庭中的每个成员,不管年龄大小,都可以贡献自己的价值,你的职责就是去发现并培养孩子们的这些能力。
    作为单亲家庭的管理者,你不是被社会排斥的人,你是社会中创造可能性的人。请坚定地相信这一观点。


(责任编辑:竺熙)
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